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Russian Court Jails US Basketball Star Brittney Griner For 9 Years Over Drug Smuggling, Joe Biden Says “Unacceptable”

एक रूसी अदालत ने गुरुवार को अमेरिकी बास्केटबॉल स्टार ब्रिटनी ग्रिनर को मादक पदार्थों की तस्करी के लिए नौ साल जेल की सजा सुनाई, जब अमेरिकी राष्ट्रपति जो बिडेन ने कहा कि निर्णय अस्वीकार्य था। मास्को के ठीक बाहर खिमकी शहर की एक अदालत में, न्यायाधीश अन्ना सोतनिकोवा ने प्रतिवादी को तस्करी और “बड़ी मात्रा में नशीले पदार्थों” के कब्जे का “दोषी” पाया। सोतनिकोवा ने 31 वर्षीय ग्रिनर को नौ साल की जेल की सजा सुनाई और उसे एक मिलियन रूबल ($ 16,590) का जुर्माना भरने का आदेश दिया। अमेरिकी राष्ट्रपति जो बाइडेन ने तुरंत एक बयान जारी कर ग्रिनर की सजा को रूसी अदालत द्वारा “अस्वीकार्य” बताया।

बाइडेन ने एक बयान में कहा, “रूस गलत तरीके से ब्रिटनी को हिरासत में ले रहा है। यह अस्वीकार्य है और मैं रूस से उसे तुरंत रिहा करने का आह्वान करता हूं ताकि वह अपनी पत्नी, प्रियजनों, दोस्तों और सहयोगियों के साथ रह सके।”

अमेरिकी राष्ट्रपति ने दोहराया कि वह ग्राइनर को वापस लाने के लिए “अथक प्रयास करेंगे और हर संभव प्रयास करेंगे”।

ग्रिनर के मामले ने हाल के दिनों में गति पकड़ी है क्योंकि संयुक्त राज्य अमेरिका और रूस बास्केटबॉल स्टार को शामिल करने वाले संभावित कैदी स्वैप पर चर्चा करते हैं।

छह फुट-नौ (2.06 मीटर) स्टार को फरवरी में मास्को हवाई अड्डे पर हिरासत में लिया गया था, जब उसके सामान में भांग के तेल वाले वाष्प कारतूस पाए गए थे। मास्को द्वारा यूक्रेन में सैन्य हस्तक्षेप शुरू करने से कुछ दिन पहले गिरफ्तारियां हुईं।

अभियोजकों ने पहले अनुरोध किया था कि दो बार के ओलंपिक बास्केटबॉल स्वर्ण पदक विजेता और महिला एनबीए चैंपियन को ड्रग-तस्करी के आरोप में साढ़े नौ साल जेल की सजा दी जाए।

अंतरराष्ट्रीय निंदा और पश्चिमी प्रतिबंधों की लहर के बीच ग्रिनर का मुकदमा आता है क्योंकि मास्को और वाशिंगटन के बीच तनाव यूक्रेन में रूस के सैन्य हस्तक्षेप पर बढ़ता है।

ग्रिनर ने गुरुवार को कहा, “मैंने एक ईमानदार गलती की है और मुझे उम्मीद है कि आपके फैसले से यहां मेरा जीवन समाप्त नहीं हो जाएगा।”

“मैं चाहता हूं कि अदालत यह समझे कि यह मेरे द्वारा जल्दबाजी में की गई एक ईमानदार गलती थी, तनाव में, कोविड के बाद ठीक होने की कोशिश कर रहा था और अपनी टीम में वापस आने की कोशिश कर रहा था।”

ग्रिनर ने आरोपों के लिए दोषी ठहराया, लेकिन कहा कि उसका रूस में कानून तोड़ने या प्रतिबंधित पदार्थों का उपयोग करने का कोई इरादा नहीं था।

उनकी रक्षा टीम ने कहा कि वे फैसले से “बेहद निराश” हैं और अपील करेंगे।

वकीलों मारिया ब्लागोवोलिना और अलेक्जेंडर बॉयकोव ने एक बयान में कहा, “अदालत ने बचाव के सभी सबूतों और सबसे महत्वपूर्ण, दोषी याचिका को पूरी तरह से नजरअंदाज कर दिया।”

“यह फैसला पूरी तरह से अनुचित है। हम निश्चित रूप से एक अपील दायर करेंगे।”

अभियोजक निकोले व्लासेंको ने अनुरोध किया था कि ग्रिनर को नौ साल और छह महीने जेल की सजा दी जाए, जो अधिकतम 10 साल की सजा से कम है।

व्लासेंको ने कहा कि ग्रिनर “जानबूझकर” सीमा शुल्क पर ग्रीन कॉरिडोर के माध्यम से चला गया और कहा कि उसके पास पदार्थ को “छिपाने” की घोषणा करने के लिए कुछ भी नहीं था।

इससे पहले दिन में, ग्रिनर कई कानून प्रवर्तन अधिकारियों और एक पुलिस कुत्ते द्वारा अनुरक्षित हथकड़ी में अदालत कक्ष में चला गया।

सुनवाई शुरू होने से पहले प्रतिवादियों के पिंजरे में खड़े होकर, उसने रूसी क्लब के साथियों के साथ अपनी एक तस्वीर खींची, जिसके लिए वह खेलती है।

एक कैदी की अदला-बदली के लिए एक “प्रस्ताव”।

ग्रिनर को तब हिरासत में लिया गया था जब वह यूएस ऑफ-सीजन के दौरान यूएमएमसी येकातेरिनबर्ग के साथ क्लब बास्केटबॉल खेलने के लिए रूस आया था – अमेरिकी सितारों के लिए अतिरिक्त आय अर्जित करने का एक सामान्य तरीका।

पिछली सुनवाई में, ग्रिनर ने कहा कि अमेरिका, रूसी और यूरोपीय लीग द्वारा नियमित रूप से उनका परीक्षण किया गया था।

WNBA स्टार ने कहा कि उनके अमेरिकी डॉक्टर ने उन्हें “रीढ़ से उपास्थि तक” कई चोटों के दर्द को कम करने के लिए औषधीय भांग का उपयोग करने के लिए मंजूरी दे दी थी।

उसके मामले ने मॉस्को और वाशिंगटन के बीच संभावित कैदी अदला-बदली की अटकलों को हवा दी है।

अमेरिकी विदेश मंत्री एंथनी ब्लिंकन ने पिछले हफ्ते कहा था कि वाशिंगटन ने मॉस्को को ग्रिनर और पूर्व अमेरिकी मरीन पॉल व्हेलन को मुक्त करने के लिए एक “महत्वपूर्ण प्रस्ताव” दिया था, जो जासूसी के आरोप में जेल में बंद हैं।

शुक्रवार को ब्लिंकन और उनके रूसी समकक्ष सर्गेई लावरोव के बीच एक कॉल के दौरान एक कैदी की अदला-बदली पर भी चर्चा हुई।

संयुक्त राज्य अमेरिका में सबसे हाई-प्रोफाइल रूसी कैदी विक्टर बाउट है, जो 55 वर्षीय हथियार तस्कर है, जिसे “मर्चेंट ऑफ डेथ” के रूप में जाना जाता है, जो 25 साल की जेल की सजा काट रहा है।

इस बात की कोई आधिकारिक पुष्टि नहीं है कि वाशिंगटन ने उन्हें स्वैप करने की पेशकश की है।

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रूस और संयुक्त राज्य अमेरिका ने यूक्रेन पर मास्को के आक्रमण की शुरुआत के बाद से कैदियों का आदान-प्रदान किया है।

अप्रैल में, वाशिंगटन ने पूर्व अमेरिकी मरीन ट्रेवर रीड को दोषी ड्रग तस्कर कॉन्स्टेंटिन यारोशेंको के लिए बदल दिया।

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